就「全面檢討《稅務條例》」議案發言(11/5/2005)


主席女士,就這項有關稅務的議案,事實上,今時今日,全世界的國家也只對一撮有能力的人徵稅,所收取的稅項會透過政府 – 當然是聘請公務員來執行這些政策,接茯O透過一系列的政策來回應普羅大眾的需要,例如醫療及教育等。

按這個大概念,香港最特殊的地方是,當很多國家均要花一筆開支在國防及外交方面時,香港則沒有這需要。所以,這樣看來,我們要平衡財政預算案,或在《稅務條例》中指定在哪方面徵稅、要推行甚麼措施等,其實已較外國很多地方為容易。

香港成功之處,便是一直以來實施簡單而低的稅率,在國際上很多地方廣受認同,而且很羨慕香港可以做到低稅率及簡單的稅制,並且人人也懂得,不會將它弄致很複雜。所以,如果要進行一次全面的稅制檢討,除非有很多議員能說服我們現時香港的稅收政策出現了很大的問題,須全部廢除後重新作一次大檢討,否則,自由黨認為政府現時執行沿用了這麼多年的稅收政策,仍是一項稅制簡單、低稅率,但徵收得公平的稅務政策,而且實際上,是採用了“用者多付”及“能者多付”的原則。

譚香文議員提到,現時的《稅務條例》自1976年至今,已有數十年未作檢討。不過,政府表示在過去14年已提出多達34項修訂,並經過本議會進行辯論。自由黨覺得,如果現行的稅制整體上沒有問題,又是否有需要全部廢除,還是按照政府現時的做法,在有需要時才“修修補補”即可呢?當然,我們認為有很多政策是要全面檢討的,但稅務政策是否屬於這類呢?好像今年,我們就個別範疇進行檢討,例如我們討論是否取消遺產稅,或將來是否要引進銷售稅等。

事實上,當討論擴闊稅基的問題時,我們也有同感,但實際上,普羅大眾的看法未必一樣,香港有人口六百多萬,約有340萬名“打工仔女”,當中只有約110萬人須繳稅,而在這110萬人中,為首的20萬人所繳交的稅款,已佔總入息稅款的八成,這正正表示出“能者多付”。至於李卓人議員的看法,自由黨不認同他所提出的“能者多付”概念,說如果有能力,便要繳付15%、16%、17%這樣累進稅率的稅款。事實上,你賺取100萬元,15%只是15萬元,而賺取1,000萬元,15%便是150萬元。繳交150萬元稅款比繳交15萬元稅款,已是後者的十倍,已經是“能者多付”。在概念上,除了你多付的部分外,是否連比例上或百分比也要增加呢?我們覺得這種做法是沒有必要的。事實上,這種做法只會令稅制更複雜。

當然,自由黨也留意到政府就《稅務條例》收集意見的渠道,並表示每年或每隔數年便會進行檢討,當中有稅務聯合聯絡小組(Joint Liaison Committee on Taxation - JLCT)(“聯絡小組”),其中的成員有香港會計師公會的代表 – 譚香文議員便是香港會計師業界的代表。在稅收方面,會計師屬於中間人,只是在這邊替客人計算整盤數目,客人則在那邊繳付稅款 – 還有其他是對這問題感興趣的人,我看到聯絡小組的成員包括香港總商會、美國商會及稅務學會的代表,當然不能缺少香港會計師公會的代表,還有香港律師會及國際財務協會等代表。我覺得這樣的組合,已能平衡各方面,包括商界、律師及外商對稅收的看法。

有派代表參與會議的組織包括香港銀行公會和香港亞洲資本市場稅務委員會,既然聯絡小組內已包括不同的成員,我覺得聯絡小組已可向政府提供很多意見。所以,任何有關人士,例如譚香文議員代表的會計師公會想表達意見,也可以透過聯絡小組發表。當然,我們也收到香港會計師公會給我們的信件,發現譚香文議員的選民反而覺得這方面是無須全面檢討,只須逐部進行。他們列舉了七八項問題要求政府處理,而我也覺得政府應該關注這七八項問題。

劉秀成議員的修正案其實是將《稅務條例》還原,他支持政府現時的做法,而自由黨亦認同無須進行全面檢討,當個別政策有問題時,我們可在若干年後進行檢討。例如遺產稅雖然已實行這麼多年,但我們現在也將它取消,從稅收數字來看,表面上好像立即少收15億元稅款,但反過來,我們會得到很多億元的好處,當然,我們暫時未能掌握究竟有多少億元,但我們覺得這是屬於政策的問題,政府是應該加以研究的。

在銷售稅方面,自由黨多位同事已先後表達了意見,我們不同意開徵銷售稅,但不反對政府就這方面進行研究,並在若干年後視乎我們財政預算的情況如何,才決定是否實施。

有關李卓人議員提出的累進利得稅方面,雖然外國有些地方實行累進利得稅,但對於香港這個實行簡單而清晰的低稅制地方,自由黨便認為不值得推行。況且,李卓人議員所建議的累進比率不是很大,不是從15%跳升至25%或30%,只是加1%而已。雖然只是相差1%,但很多國際大機構便會認定香港有累進利得稅的概念。在很多有累進利得稅概念的國家,當地的公司很精明,會將一間公司分拆為10間公司,10間公司便分拆為100間公司,這樣,由於每間公司只是賺取數十萬元,每間公司也無須繳付利得稅。我們是否也想香港出現這現象呢?當然,唯一會感到開心的,便是香港的會計師,因為100間公司便要聘請100個會計師,會計師於是便會多了很多生意。所以,我們必須平衡兩方面,在真正可增加稅收之餘,也要比對究竟這項政策是否適用於香港。

主席女士,自由黨支持修正案,反對原議案。謝謝主席女士。


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