就「推廣在香港使用英語」議案發言


主席女士,本會議員全都知道為何議員今天均以英語發言。理由是,在香港,每個人均有權選擇說英語或粵語。許多議員兩者均採用,按辯論的事項而變更語言媒介。

以自由黨來說,黨員來自商界,故英語是我們賴以維生的必要工具。在香港這個世界級都會堙A各個界別的情況也一樣。若說我們的工作人口之中,只有少數人無須掌握基本英語才能在日常工作取得成績,其實絕非誇大其詞。

英語是國際的工商語文,更重要的是,它還是普通法的語文;我們所享有的各項自由均建基於普通法,而這也是我們所有重要而影響深遠的法律判決的基礎。

事實上,英語水平良好的畢業生或學生,相較於英語水平差的畢業生,確享有更多的就業選擇。為香港賺取大部分所需外匯的公司,若一旦失去以英語進行高層次業務交往的能力,根本便不能運作。

由於香港的經濟繁榮取決於它能否保持優質服務中心和金融中心的地位,故此最重要的因素莫過於採用任何可能的方法來鼓勵和促進英語的使用。政府近年透過職業英語運動,努力促進市民的雙語能力,成效卓越。職業英語運動推行兩年來,共收到34000宗申請,其中超過2萬宗已獲批准,支出達3,400萬元。這是很大的成就,亦清楚顯示政府對英語能力的重視。

遺憾地,我們的英語水平卻不斷下滑,情況令人憂慮。若要在挑戰日趨嚴峻的商業世界中保持競爭力,我們便必須加倍努力提升我們的英語水平。

改善英語能力的方法有許多。正規教育固然重要,而英語教師的水準亦然,但我們仍須把英語變成生活的一部分,令所有市民每天都能吸收英語知識,並作出改善;達到這目標的方法包括收聽電台和電視台的英語節目,在街上加設雙語道路標誌及公眾地方廣告等。同時,政府的通告及表格也應回復以往的做法,採用雙語印製。東南亞其他城市正在這樣做,而必須指出,它們在英語會話的使用和水平等方面,都大大高於香港。

話得說回來,若我們說本港比鄰近任何大都市更能吸引外資公司到來設立區域總部,卻又不是自吹自擂,罔自抬舉。我們自由的資訊流通、法治和基建是無人能及的。故此,若我們任由英語水平不足,令我們在競爭日益劇烈的吸引外資角逐中落敗,誠然是不可原諒的。

主席女士,故此,我促請政府竭盡所能提升我們第二語文的水平。政府尤應繼續資助英語計劃,鼓勵不同年齡和階層的市民改善英語程度,緊記良好的英語能力可幫助他們找到更好的工作,獲得更高的薪酬和更完整充實的生活。只要市民努力改善英語,便可協助香港特別行政區政府保持社會繁榮,鞏固香港作為世界大都會之一的地位。這是我們的共同願望,只要加多一點勁兒,便能達致目標。

主席女士,我衷心支持周梁淑怡議員的議案。


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