提升公共財政管理效能」議案發言 (2007年1月10日)


 

田北俊議員: 主席, 今天, 譚議員的議案是談及提升公共財政的管理效能。其實, 我覺得香港是一個很特殊的地方, 為甚麼呢? 因為就其他城市而言,收了稅後, 除了須用於管治城市本身外, 亦要負擔一部分的國家財政, 我所指的是在國防、外交等方面。香港政府按照《基本法》獲中央政府給我們提供財政上的優待, 我們是沒有需要上繳的, 所以, 我們每年所收的稅項, 只須足夠城市本身使用便行了。

讓我們看看今天的社會,除了每年的財政預算案( " 預算案" )所表達之外, 政府和社會的資源是如何調配的呢? 當然, 就社會方面, 我會總括地分類為商界, 即僱主; " 打工仔" , 即僱員; 然後是政府。在今天, 究竟哪一方面最缺乏財源呢? 是普羅大眾沒錢花? 是商界沒錢投資? 還是政府要多撥些錢進政府庫房, 以求積穀防饑?

基於這種說法, 我們要看看, 例如以今年來說, 今時今日, 香港政府在2006-2007 年度首三季的土地收入已經到達3 50 億元, 即已經超過了預算案所預期的305億元。我亦看到, 根據政府的數據, 外匯基金的分帳在首3季已達190億元, 也超出了政府預算的182億元。馬局長當然知道, 近期股市興旺,每天均有400億、500億元成交,所以,收取0.1%的印花稅亦超標了。

我覺得,這數年來,預算案就薪俸稅方面預期會有五百多億元,利得稅會有七百多億元,看來今年的紀錄在未來兩三年間是應該可以維持的。很多會計師以至會計師公會亦看好今個年度的盈餘, 預期會有200億至300億元,自由黨當然不及他們專業, 所以會相信他們的數字, 而政府的說法亦不太保守了。

我們覺得在這樣的情況之下, 即使我們不說政府現時是"水浸庫房",但是否仍有需要這麼謹慎地理財 ─ 即謹慎的程度達至有人會批評政府經常說" 狼來了",經常也表現出是" 孤寒財主",經常說袋中沒有錢呢?可是, 最少看今年的數字, 情況便無須如此了。

主席, 接?, 我想談談政府的儲備究竟是怎樣的情況。當然, 單仲偕議員的修正案提到12 個月的政府開支水平, 這是前任財政司司長梁錦松在2002-2003 年度的時候訂下的。唐司長在這個問題上並沒有作很大的表態,但我們覺得應值得一提的就是,我們的政府每年支出約為二千多億元,就12個月的數字而言, 三千多億元其實已經足夠。

不過, 剛才陳鑑林議員亦提到, 那12 個月可不必定得太硬性, 當然,我同意如果只是有三千多億元,便可能要看看,1 2 個月可能也未算足夠,因而可能要維持13或14個月。但是,我們要明白,政府另外有一個袋,叫外匯基金,那個袋中有8,800億元。以這八千多億元, 加上那三千多億元而言, 事實上, 全世界也沒有多少個政府是儲有一萬一千多億元而每年支出二千多億元的,而這款額其實是儲備了48 個月或4 年的政府支出了。

所以, 我覺得政府從這個角度看, 不可以把所擁有的財源分成兩個袋,說儲備也只是僅僅足夠,或說那八千多億元之中要留下二千多億元來捍?港元貨幣流通的情況。這些情況, 是其他政府、其他國家也全部會遇上的, 別人亦要面對, 並且可以處理得到, 所以我們也無須這麼擔心了。

另外要提的一點就是, 從市民的角度, 在2002-2003年度中, 政府增加了薪俸稅和利得稅。大家可見我們這代表商界的自由黨仍未要求減回利得稅, 因為利得稅是賺了錢才須繳付的, 但薪俸稅則不然, 只要收取了薪金,即使未付子女的學費,未付租金,亦仍要先繳稅,而薪金在支付各項支出後,可能亦已所剩無幾了。所以, 就徵收薪俸稅方面而言, 我們覺得政府應該回復到2002-2003年度的水平, 並應先退稅給市民。

當然,政府最近又有新建議,就是不要一下子回復到2002-2003年度的水平,還提出了4種處理方法,甚麼標準稅、10萬元到108,000元的豁免,以及未決定是3萬元還是三萬多元的規限等。

自由黨的感覺是傾向不如先回復到2002-2003年度的水平,不要在這堣S搞分化了, 因為薪俸稅所涉的有六十多億元, 一搞分化, 即給這堣@些,那堨t一些,便顯示政府的目的其實就是不想全部回復到2002-2003年度的水平, 與其少收了68億元, 最好便少收20億至30億元, 即這樣減一點,那奡謅@點便是了。可是, 我覺得這是不恰當的。

自由黨在去年5月曾訪問了過千名市民,48%認為去年便應把薪俸稅減至2002-2003年度的水平。最近,在本月5日至8日,即數天前的事,是" 新鮮熱辣" 的, 亦向1000名市民做過同樣的訪問, 而覺得應該減薪俸稅的市民, 由去年的48%增至70%。我覺得其中一個大理由, 就是政府最近的財政比去年年中的預測改善了很多,市民看到今年至今的財政狀況,與去年的預測比較, 替政府感到開心之餘, 亦替自己感到開心, 因為情況好轉了。好轉了的話,政府便應該最少把薪俸稅減至當年吧。既然市民有這樣的看法, 各政黨亦有這樣的建議, 所以便希望政府能加以考慮。

其他有關扶助企業的, 我唯一想要提一提的是,由於現時租金上升, 所以希望政府能減差餉半個百分點( 其實, 這建議與陳鑑林議員所說的少收1個月是差不多的) ─ 政府願意做哪一項,我相信議會也不會有大意見的。

主席, 基於時間問題, 我謹此陳辭, 支持議案和其他修正案。


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