「削減薪俸稅 議案發言

(2006年2月15日)


田北俊議員:代理主席,自由黨支持民主黨單仲偕議員動議關於削減薪俸稅的議案。事實上,我提出的修正,只不過是在他的議案之上,再說得清楚一些減薪俸稅應減至甚麼水平而已。

代理主席,我們記得數年前,由於SARS 的問題,政府的財政赤字變得很嚴重,政府便由2003-04 年度開始增加了利得稅和薪俸稅。商界都明白,利得稅是賺了錢才要付的,所以在今次的要求之中,亦沒有要求削減利得稅。然而,薪俸稅的徵收則不是如此,所有身為僱員的人當然不可以少付租金、電費、子女教育費等,我覺得這兩年來,中產其實多付了很多,而且也生活得很苦,所以政府在財政稍為好轉的情況下,應該考慮一下削減薪俸稅。

也許讓我們看看政府現在財政的情況。按照初期的預算,政府仍說於這數年,我們的財赤會很嚴重,看來要到2008-09 年度才可以滅赤,即要到該年度的財政預算案才會得以平衡。然而,事實上,這兩年的環境已大為改善,例如去年,即2004 年的經濟增長率為8.2%,2003 年為3.1%,2005 年的全年預算則為7%。2005-06 的財政年度快要結帳了,跟2003-04 年度一樣,2005-06 年度的財政儲備沒有想像般差,例如2003-04 年度的財政儲備有2,664 億元,2004-05 年度有2,872 億元,以政府的預算,2005-06 年度的財政儲備應是2,767 億元,但截至去年年底,我們已經有2,959 億元,換言之,至今天為止,2005-06 年財政年度結帳時,會比原先的估計最少高出200 億元。我們覺得在這情況下,政府當然可以做點事了。

第二點我要提的是,代理主席,很多會計師和稅務組織推算,今年的庫房會錄得一個可觀的盈餘,大致上達100 億至250 億元之間,這是來自例如澳洲會計師公會、香港稅務學院、特許公認會計師公會等的預測。我們認為,即使他們的預測未必很準確,但赤字仍應可在2005-06 年度消失,還有一個多月時間,即到3 月底,本年度便可以結帳了,我們相信政府今年的財政成績表上會錄得100 億至250 億元的盈餘,是應該可以達到此水平的。

在這情況下,政府可怎樣幫助市民呢?我們當然明白,對於基層市民,我們的扶貧委員會有些建議,綜援方面曾因通縮而削減了,現在有通脹,我們認為,是應該基於通脹理由而增加的。但是,至於中產人士方面,我們還要提一提,就是在2002-03、2003-04 及2004-05 等年度,政府為他們做過甚麼呢?例如個人的基本免稅額方面,就是從108,000 元減至104,000 元,然後再減至10 萬元。即等於把最高邊際稅階的稅率,從17.5%提升至18.5%,然後再提升至20%。邊際稅階從2002-03 年度的35,000 元,降至2003-04 年度的32,500 元,再降至2004-05 年度的3 萬元,亦令中產人士多繳付了稅款。至於標準稅率亦從15%升至15.5%再升至16%。

我們覺得,政府現在的財政狀況既然好轉,便應該削減稅率,政府儘管這樣做,也不是為了做好人而給中產減稅;現在這樣做,只不過是把以前曾增加的稅率不再繼續增加而已。我們修正案中的所有內容也沒有要求政府把這兩年所收到的稅款退回給他們,我們所要求的,只不過是由明年開始,把稅率回復至2002-03 年度的水平而已。

此外,我要提一提,失業率已由2003 年SARS 爆發高峰期的8.6%,大幅回落到今天的5.3%。我同意政府是應該為那18 萬的失業者繼續做點事,不過,我們也留意到,大部分的基層市民和失業者均沒有付過薪俸稅,所以不可能退甚麼薪俸稅給他們,不過,我們亦認同我們初期就此方面進行辯論時的主張(馬局長當時也在席),關於協助基層市民的綜援制度方面,不同部門和社區的組織應繼續提供援助,而財政司司長在扶貧委員會的所有建議都是我們所支持的。

就這項建議,自由黨在2 月10日至14 日進行了一個民調,訪問了約1 500名市民,當中大約65%認為政府現時的財政狀況應有空間減稅,而其中一半,即那65%的一半,認為最應該削減的是薪俸稅。其次是大約三成希望政府削減的是差餉。所以,可見市民都明白,對於以往多繳稅款的,便應先減回稅款給他們,接受民調的人之中,有很多是不用繳稅的市民,他們也覺得應先退稅給多繳薪俸稅的人。

代理主席,最後,我想談談數項修正案。我已於開始發言時表態說了我們會支持單仲偕議員的原議案,我們亦會支持陳鑑林議員,以及王國興議員分別提出的修正案。

但是,對於張超雄議員的修正案,自由黨便覺得他最後建議的一句:“政府應在落實上述措施後,才考慮削減薪俸稅”不可以接受,所以,真的不好意思了。我們也覺得張超雄議員提出的第(一)至(六)項均是政府應該做的,如果他的修正案不是照現時這樣說,而是要同時進行的話,我們是會支持的;但他建議說要政府落實了第(一)至(六)項後,才考慮削減薪俸稅,我們便覺得不可以接受。

譚香文議員的修正案提出“在政府整體收支狀況改善、財政儲備增加及不影響......的前提下”,我們的看法是,現在已經達致此情況了,沒有需要這個前提了。然後,她說要“......擴闊稅階和調整部分免稅額”,我便覺得這樣說,不及我們所提的那麼清晰,我們認為,當年增加了甚麼,現在便回復到增加前的那個狀況,這是很簡單的。如果提出一個新的模式,說以前針對某一.人增加了甚麼,現在是削減的時候了,又用一個新的推算方法來削減,而且要是真的以這方法來進行的話,我想會既要諮詢,又要研究。所以,對於譚香文議員修正案,自由黨會投棄權票的。多謝代理主席。


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