就《2005 年收入(取消遺產稅)條例草案》發言 (2005年11月2日)


田北俊議員:代理主席,一個人在去世後,把金錢、房屋或股票留給家人,包括子女、配偶等,他們是否應就遺產繳納遺產稅?在這個問題上,各個國家有很多不同的做法。可是,自由黨認為近年來,越來越多國家為了吸引更多投資、為了令本身的經濟得以適合現今的時代,均相繼檢討這方面的政策。

所以,自2002 年起,自由黨連續3 年在會見財政司司長時,也有建議司長考慮取消遺產稅,而並非把要繳納遺產稅的資產額由若干萬元增至700 萬元,或由700 萬元增至2,000 萬元,然後在若干年後,再由2,000 萬元增至5,000 萬元。我們認為應把這個信息告訴全世界。至於取消了遺產稅,可以吸引多少投資,以及一如李卓人議員剛才所說,政府實際上是損失了15 億元,但從其他地方賺回來的卻又不知會有多少,自由黨是從一個較宏觀和很高層次的角度,來看取消遺產稅會對經濟有甚麼影響的。

當然,一如貿易發展局(“貿發局”)前往海外推銷香港那樣,如果問貿發局實質上吸引了多少外資,那是很難具體說出來的。不過,如果我們看看在今時今日的香港,基金管理業務所涉及的資產數字,財政司司長便預期這方面會增至5 萬億元。如果真的高達5 萬億元,10%的增長便是5,000 億元,1%的增長也有500 億元。事實上,如果從遺產稅方面少收15 億元,對香港的整體利益來說,自由黨認為還是利多於弊的。

況且,很多反對取消遺產稅的人認為,只是富裕的人才會受惠,因為是要有錢才須繳納遺產稅,現在,遺產於750 萬元以下者,是無須繳納遺產稅的,你們為何要那麼擔心呢?不過,事實上,我們看到,一些較富裕的人,他們是有合法途徑,逃避繳納遺產稅;況且,在全球每個有徵收遺產稅的國家堙A包括今天的美國,最富有的人去世後,他們同樣也是無須繳納遺產稅的。所以,我相信在行使普通法的國家,例如歐美國家,做法也是大同小異,便是富豪會把資產交由離岸信託基金處理,然後他們便無須繳納遺產稅,因此,要繳納遺產稅的,大部分也是中產階層,因為他們的資產不是很多,不值得交由離岸信託基金管理而每年繳交高昂的管理費,以及要留意那些基金由誰擔任董事。

至於香港的情況,遺產在750 萬元以下者是無須繳納遺產稅,現在大部分要繳納遺產稅的,便是那些有數千萬元遺產的人。我們覺得如果取消了遺產稅,這些人當然可以受惠,但我們最大的.眼點,還是鄰近的國家,例如國內、台灣。據我瞭解,台灣的人聽聞本港正在討論有關取消遺產稅的問題,所以自3 月起這半年以來,我有許多台灣的商界朋友已不斷向我追問,他們應否把資金調到香港來,又問香港是否真的會取消遺產稅。原來,台灣現在仍有徵收遺產稅,所徵收的稅率更較香港高。所以,台灣政府現正考慮,一旦香港取消遺產稅,台灣是否也要做一點事呢?

其實,我們並非第一個取消遺產稅的地方。以鄰近的亞太區國家為例,代理主席,你剛才以法案委員會主席的身份發言時也有提到,亞太區 ─ 包括印度、馬來西亞、新西蘭和澳洲,均已取消遺產稅,而澳門在2001 年亦已取消了遺產稅;歐洲的意大利、瑞典也開始取消遺產稅。當然,有些國家是仍未取消這稅項的,例如英國和美國,但也開始逐步放寬。所以,我們覺得這是一個大趨勢。我們今天當然希望能夠通過條例草案,取消遺產稅,亦希望其他國家會跟隨。

為何現時的情況跟多年前有所不同呢?我認為這是因為現時金融界市場資訊發達。李國寶議員也在這堙A他是代表銀行界的。以前,市場上提供的服務和產品沒有現在這麼多。時至今天,投資產品五花八門,我們只要撥一個電話或按一下電腦,便可以把整筆資金調來或調離香港,當中涉及的款額可達過億元。香港政府現建議立法,豁免向離岸基金在本港所賺取的收益徵稅,這可有助加強本港作為國際金融中心的角色。我希望本港整體上有所發展時,可以吸引更多資金來港,所以,我們不要.眼於細小的地方,認為取消遺產稅會令庫房損失了15 億元,以及只有惠及一些人。自由黨絕對認為此舉是“小財唔出,大財唔入”,必定是利多於弊的。

代理主席,我想談一談的另一點是,在審議過程中,有委員提到取消遺產稅會引起其他問題。例如,在很多取消了遺產稅的國家,政府是甚麼也不理會的,因為政府既然沒有徵收遺產稅,為何要向市民提供那麼多服務呢?以要開啟保管箱為例,取消了遺產稅的國家已沒有像香港那樣,由政府派員陪同前往開啟保管箱。我覺得法案委員會的委員已向政府提出了很多好的意見,我亦很多謝政府接納了那些意見。事實上,一直以來,由於香港政府有徵收遺產稅,所以便為市民做了很多所謂的義務工作。如果現在消取遺產稅,政府已收不到稅項,那麼,政府是否還應繼續提供服務呢?社會上當然有不同的聲音。

我們自由黨認為,既然現時遺產在750 萬元以下的人無須繳納遺產稅,但政府也有提供服務,那麼,對於法律界人士認為,政府應該在過渡期間繼續扮演這角色,我們認為這也是一個好的建議,是較為中間.墨的做法,不致令法律界的專業人士覺得政府一旦取消了遺產稅便甚麼也不理。這樣日後有人過世,其遺產須處理時,保管箱堛滌]物也會得到妥善處理。因此,自由黨支持這項條例草案。

謝謝代理主席。


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