應永久撤銷外傭稅 (2008年8月1日)

楊孝華


行政會議在本星期三正式通過,將曾蔭權早前宣布豁免「外傭稅」兩年的決定,提早一個月至今日生效。這項自出台以來即引發滿城風雨的措施,如今經行會一錘定音,算是塵埃落定矣。

事實上,自由黨打從一開始便主張,新措施該提前至曾蔭權在立法會答問大會公布的當天,亦即七月十六日生效,以及應訂定退款機制,更為此致函特首辦。現在最終拍板的方案,固然與本黨原先的期望有出入,但我們明白政府是意識到當初因措施倉促推出而引發的公眾疑慮和不滿,於是作出上述調整以期回應市民的訴求。不過,縱觀各方的反應,不少外傭僱主認為最新的安排仍然不太理想,過於複雜化,部分甚至覺得有點擾民。看來當局有必要針對各項執行細節,盡早進一步交代詳情。

但對於政府同時強調,這項豁免只屬臨時性質,長遠有必要繼續徵收「外傭稅」,以維持再培訓工作的開支,自由黨實在不敢苟同。我們堅決重申,再培訓本港勞工是一項長遠和戰略性的整體社會投資,把這個擔子強加於廣大為「搵食」不得不聘用外傭的小家庭頭上,是既不公平也不合理。蓋本港嚴重缺乏託兒或安老服務,一般全職工作,需日以繼夜謀生的年輕夫婦,只能依賴外傭照顧孩子或年邁父母,是他們維持日常生活所必需;再者,聘用一個外傭所涉及的支出除了基本薪金外,還要包食包住、負擔醫療開支、勞工保險、來回機票,甚至日常交通費等等,月花五六千元以上者比比皆是。對於又要供樓、供養父母、負擔子女支出的一般中淮庭來說,不可謂不吃力。

這些拚命工作、默默耕耘的中產人士,過去五年來,已經為再培訓工作無聲貢獻了幾十億元血汗錢。有見及此,自由黨今後的工作重點之一,就是加緊推動政府全面及永久撤銷「外傭稅」,務求還他們一個公道。


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