一視同仁 取消外傭稅 (2008年7月28日)

楊孝華


 上周一筆者在本欄提到,在自由黨力爭豁免外傭徵款下,政府終於踏出第一步,在特首曾蔭權公布推出的一百一十億元紓困措施中,包括了豁免外傭徵款兩年,這本來可於目前的高通脹期內,即時減輕中產階層的負擔。但由於政府推出這項紓困措施時過於倉卒,計劃有欠周詳,令大批外傭僱主未能即時受惠,猶如「近火」卻要靠「遠水」打救,無怪乎一眾外傭僱主即時「火滾」,近兩星期來都一直民怨沸騰。

 其實我們當時已指出,有關措施的推行細節有欠妥善,可能出現混亂,並馬上在特首曾蔭權宣布有關措施翌日致函給他,促請政府將豁免措施由公布當日,即七月十六日開始一律適用於所有已簽及未簽合約的外傭僱主,不要等到九月起的兩年內才分批推行新措施,這樣便可做到一視同仁,讓所有外傭僱主都可盡快獲得退款或豁免徵費,直至寬免期完結為止,再行定論。

計劃欠周全 當局惹批評

 目前的情況可謂不幸被自由黨言中,自從新措施公布以來,輿論一直劣評如潮,更引來大批外傭僱主、外傭中介公司等連串的猛烈批評,他們紛紛質疑政府既然要紓解中產困苦,為何不是即降甘霖?而且因為最初公布的政策,會出現了一段長達個半月的真空期,令不少有意聘用外傭的僱主紛紛叫停聘用,甚或醞釀提早解約,令外傭市場一片混亂。雖然當局已準備把實施日期提前一個月至下月一日生效,仍無法平息外傭僱主的不滿情緒及完全扭轉市場上的混亂情況。

 據報道,有外傭中介公司表示,有僱主要求已準備來港的外傭,在外地待至措施生效才抵港,亦有僱主原本七月初已辦妥簽證及簽了合約,及支付首期二千四百元外傭徵款,但最近要求取消合約再簽新約,以省回餘下七千二百元徵款,也有僱主計劃解僱現有外傭而再聘請,以便能即時享用豁免優惠。

遭暫緩續約 外傭陷困境

 外傭僱主的各式自救行動,已引發連鎖反應,不少因此被暫緩續約的外傭被迫滯留在港,陷於困境重重,很多連三餐和食宿都成問題,更有因僱主延遲領取簽證,要被迫暫住澳門或當「黑工」,令一項原本是體恤民情的紓困措施,變成極為擾民的苛政,相信是當局始料不及,也是我們所不願見到的。雖然行政會議即將討論有關建議,我們希望政府能真的細聽民意,不要一意孤行,反而應該再檢討一下現行安排,可否作出進一步修訂,以力求減少混亂局面及減少外傭僱主的不滿,則對目前備受民望考驗的政府而言,本身也可受惠。我們認為若政府不正視自由黨及一眾外傭相關組織所提出的改善建議,只會令外傭僱主這場怒火,更易成為「燎原之火」,也會造成外傭僱主、外傭以至政府的三輸局面,真是何苦呢?


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