立即停收外傭稅! (2008年7月22日)

楊孝華


在自由黨力爭取消外傭稅下,政府終於踏出第一步,同意暫停徵收外傭稅兩年。本來上述措施可於目前的高通脹期內,即時減輕中產階層的負擔,可是,由於政府推出紓困措施時過於倉卒,計劃有欠周詳,令大批外傭僱主未能即時受惠,猶如近火要靠遠水打救,無怪乎引發民怨沸騰。雖然政府昨已匆忙補救,宣布將豁免期提早至八月一日生效,但仍未足以完全收拾業已造成的「亂局」。

曾蔭權上周三透露會豁免兩年合共九千六百元徵款的外傭稅後,當局以修例程序需時為由,指有關豁免安排,只適用於九月後兩年內新簽或續約的合同,現有合約不獲退款。不少外傭僱主聞訊即時叫苦,紛紛質疑政府既然要紓解中產困苦,為何不是即降甘霖?由於政策當初出現了一段不短的真空期,令不少外傭僱主惟有自求多福,如押後與外傭續約或招聘外傭工作等至寬免期實施後才恢復,以便即享優惠,不用再癡癡地呆等下去。而滯留在港的外傭,遂陷於困境重重,很多連三餐和食宿都成問題,更有因僱主延遲領取簽證,要被迫暫住澳門或當「黑工」。

一項原本是體恤民情的措施,如今卻變成極擾民的苛政,相信是當局始料不及的。即使當局現時企圖亡羊補牢,把實施期提前一個月,但措施由宣布到正式生效,仍有半個月真空期,混亂局面依然無法完全避免。

其實,早於曾蔭權宣布有關措施翌日,自由黨已經致函給他,表示關注可能出現的混亂狀況,並促請政府將豁免措施由首次公布日,即七月十六日開始實施,便可做到一視同仁,讓所有外傭僱主都可盡快獲得退款或豁免徵費,直至寬免期完結為止,再行定論。就算寬免措施要經行政會議通過相關條例,只要訂明有追溯期,問題不就可以迎刃而解?真不明白為何官員總不肯變通,徒添民怨!


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