紓困措施抗通脹 外傭稅恐惹爭議 (2008年7月21日)

楊孝華


行政長官曾蔭權上周三在立法會答問大會上,公布會動用一百一十億元,推出十項紓解民困的措施,以回應近期深受「通脹急升、荷包縮水」之苦的市民訴求。而今次政府推出的紓困措施,很大部分是採納了自由黨早前提出的十三項「抗通脹、紓民困」建議,故我們歡迎政府聽取自由黨的意見,亦認同紓困措施應越早推出越好。所以,對於上周五政府向立法會財委會申請八十五億元,以率先推行部分紓困措施的撥款申請,自由黨是支持的。

不過,政府這次緊急推出的紓困措施,用意雖好,但思慮卻有欠周全,不但照顧市民的層面未夠全面,例如對中產人士的幫助似乎少了一些,而在豁免外傭培訓徵款的執行細節上,由於對一些僱主不公平,以致招惹民怨,自由黨對此十分關注,認為政府必須予以正視,以免好事變壞事。

對續約或簽新約的外傭僱主不公

政府推出的紓困措施,本來對減輕中產人士負擔已十分有限,唯一比較可取的是,可免繳兩年外傭徵費,但由於要在九月起的兩年內,續約或簽新約時才可獲豁免,現存合約的僱主除非「炒掉」工人而再聘請,否則隨時要等一兩年後簽新約時才能受惠;至於將來不再聘請外傭的僱主,更加無法受惠。這樣自然令外傭僱主怨聲四起。

自由黨近日收到了不少僱主投訴,質疑為何新措施要等到九月起才分兩年實施,而我們也第一時間向特首發出一封公開信,反映市民意見。自由黨認為,這樣做的確未能對已聘用外傭的僱主起到即時紓困作用,也令不少本已準備招聘外傭的僱主,即時向外傭公司表示暫停招聘。這除了令外傭公司頭痛不已外,更使本已獲招聘或即將獲續約的外傭處於惶恐中,不知如何打算。換言之,外傭市場已因免收外傭稅的安排不周引發重大混亂。

其實,自由黨一向認為,政府應徹底取消外傭徵款,但為了即時對外傭僱主起紓困作用,自由黨同意可先行推出為期兩年的寬免措施,而寬免期則應由特首宣布當日起計,外傭僱主只要聘有外傭,現時合約已繳徵款部分,均可全數退還,餘款則不用再繳,直至兩年期滿。自由黨確信我們的建議較為公平和合理,可最快及最有效幫助外傭僱主,希望政府採納,以減少目前的混亂情況和不滿情緒。

至於政府今次提出的其餘部分紓困措施,對一般市民及弱勢社群,有一定的幫助,例如再豁免大部分公屋住戶兩個月租金、多發放兩個月生果金及一個月綜援和傷殘津貼、將電費補貼總額倍增至三千六百元、凍結與市民有關收費為期一年、港鐵全面提供學童半價優惠等,與自由黨的建議基本相同,我們同意應盡快推行。

為低收入人士提供食物券或津貼

另外,我們都知道近期食品價格升幅厲害,雖然政府表示會協助消委會擴大格價和報價行動,而消委會亦已表明計劃每天在數個地區,為菜、魚、牛肉及生果等食品格價,目標是在早上九時發布有關信息,而且亦會與內地聯繫,以確保供港食品供應充足和穩定,以及與非牟利機構合作,提供短期食物援助服務等。但自由黨認為,這些措施僅能協助市民做個「精明的消費者」,卻未足以協助有需要的市民應付食品加價壓力,所以若能接納自由黨建議,為低收入人士提供為期三個月、每人每月四百元的食物券或現金津貼,其實更具實效。

自由黨認為,政府日後尚可視乎情況發展,推出持續性的紓困措施,例如可加強紓緩中產人士的壓力,免收一季地租及減免無鉛汽油稅等,才能真正惠及中產人士,希望行政長官曾蔭權在十月發表的施政報告能採納我們的建議。而由於通脹在未來一段長時間仍會困擾香港,因此政府亦必須研究長遠及可延續下去的對抗通脹方法。


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