談特首百億紓困措施 (2008年7月19日)

楊孝華


本屆立法會已曲終人散,而曾蔭權也正好趕及在議會「收爐」前,拋出他百億元紓解民困的大計,並在昨日提交財務委員會最後一次會議進行審議。

面對茬o半年來國際經濟狀況持續下滑,環球通脹急劇升溫,曾蔭權推出一籃子的措施為市民解困,雖然遲了一點,但仍然是值得肯定的。縱觀公眾至今的反應,可以說是毀譽參半。

在各項措施當中,豁免四百元「外傭稅」兩年,無疑是方向正確的決定。事實上,自由黨在過去幾年來一直促請當局撤銷這筆徵費。我們不僅在對上幾份財政預算案推出前已戮力游說,更於今年四月底在立法會提出動議,要求當局立即停止徵收。我們認為,既然這筆款項至今已經滾存高達四十四億元,相信已經足夠支付僱員再培訓局的營運有餘,根本沒理由繼續收取下去;再者,要強迫廣大因工作而不得不聘用外傭的中淮庭來負擔整體工人再培訓的開支,對他們也確實不公平。

不過,對於上述措施要延至九月才生效,自由黨是有意見的。在政府提出有關決定的翌日,我們收到不少外傭僱主的來電,指出他們已為現行合約預先繳付了這筆徵費,故此未能受惠,質疑當局為何不把是項豁免的生效日期訂於曾蔭權公布的當日。這個訴求與自由黨的想法是不謀而合的,故此,我們已準備致函曾蔭權作出反映,並會密切跟進事態的發展。

另一項值得一提的措施,就是落實港鐵全線學童半價優惠。記得去年立法會辯論《兩鐵合併條例草案》時,自由黨對於兩鐵合併後,未能把地鐵的學生半價優惠,延伸至九鐵沿線,表達了深切關注。因為這與我們支持兩鐵合併,希望從中產生的協同效應能惠及各階層的期望相違背。如今該學童優惠終於可以通行各鐵路沿線,我們自然歡迎。(待續)


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